共感力とは?共感する力が強い人の特徴や身に付けるメリットについて解説

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「他人の話になかなか共感できない」
「共感力を高めて、ビジネスシーンで役立てたい」

あなたは現在こう考えていませんか。

この記事では共感力の定義や、共感力が高いことのメリット・デメリットを解説します。また、共感力が高い人の特徴も紹介。

仕事でもプライベートでも、共感力を高めると人間関係は円滑になります。ワークライフバランス実現のためにも、ぜひ本記事を参考にしてみてください。

共感力とは

実は、共感力の定義は専門家によって異なります。

一般的には、相手の気持ちを汲んで理解し、寄り添うことができる力が共感力です。

共感力はコミュニケーションを取るうえで重要なスキルであり、身に付けると対人関係を良好に保つことに役立ちます。

同調とは違う

「共感」と混同されがちなのが「同調」です。ここで「共感」と「同調」の辞書上の意味を確認してみましょう。

まず「共感」は以下のように示されています。

他人の意見や感情などにそのとおりだと感じること。また、その気持ち。

出典:共感とは|コトバンク

一方「同調」の意味は以下です。

他に調子を合わせること。他人の意見・主張などに賛同すること。

出典:同調とは|コトバンク

共感も同調も、相手の気持ちを推し量る点では共通しています。しかし同調には、ここからさらに相手に調子を合わせることも含まれるのです。

例えばあなたは友人から、

「上司との関係がうまくいかなくて困っている」
「上司は私が何を言ってもきつくあたってくるから辛い」

と悩みを打ち明けられたとしましょう。

それに対し、

「〇〇さん(上司)が君にいつもきつくあたるんだね」
「それは大変だね」

と答えるのは「共感」です。

一方、

「何を言ってもきつく言われると何も言えなくなるよね」
「その気持ちわかるよ」

と伝えるのが「同調」です。

つまり、共感は相手の気持ちを推し量り、寄り添うこと。一方で同調は自分の気持ちを相手に合わせることです。

この線引きが曖昧になると、共感すべきところで同調してしまい、相手が自ら悩みを解決することが難しくなる可能性もあります。

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共感力が強い人の特徴

では、共感力を身に着けるためにはどうすればいいのでしょうか。

ここでは共感力が強い人の特徴から探っていきましょう。

共通点を見つけるのが得意

共感力の強い人は、観察力も強いです。ですから人と人との共通点を見つけるのも得意です。

例えば友人に自分の友人を紹介する時、友人同士の共通点をうまく見つけ出し、2人の会話を盛り上げるきっかけを作ることができます。

あるいは自分が初対面の人と会話する際にも、自己紹介から得たキーワードから自分との共通点を見つけ出し、会話をスムーズに続けることができます。

他人への好奇心が強い

共感力の強い人は相手のことを知りたい気持ちが強いです。相手の話を聞く際も、強い好奇心を持って聞き入ることができます。

「それでどうなったのですか」
「へ〜!それは面白いですね!」
「それ私も最近気になっていたんです」

と相手の話を引き出すフレーズを、適切なタイミングで出すことができます。

このような聞き方をされると、話す方は「ちゃんと話を聞いてくれる」と言う安心感を持って会話することができます。

会話がなくても気持ちがわかる

あなたはプライベートで嫌なことがあった翌日、同僚から「何かあったの?」と尋ねられてどきっとした経験はないですか。

もしかするとその同僚は、共感力の高い人かもしれません。

共感力の強い人は、相手の気持ちを推し量る力が強いです。例えば相手の仕草や表情、視線などから、今どのように感じているのかを敏感にキャッチします。

観察力に優れているため、普段接している人の体調や気分なども察することができます。

一方、いつもそのように観察してしまうため、人が多く集まる場所に行った後は気持ちが疲れやすい傾向もあります。

繊細で傷つきやすい

共感力の強い人は感受性が豊かなため、繊細で傷つきやすい側面があります。

また、自分の言動が相手にどのような影響を及ぼすのか、常に熟慮して行動する癖が付いています。

これは精神的な負荷を招く要因になりますし、考えすぎて行動に移せないケースもあります。

内向的である

人の気持ちを推し量る力が強いと、自分の意見をなかなか言い出せない要因にもなります。

また観察力の高さから、人が多く集まる場所に行くと精神的疲労が強くなります。そのため、大勢の飲み会の席などを避ける人もいるでしょう。

このような特徴が要因で、内向的な印象を与えてしまいます。

共感力を身に付けるメリット

ここまで述べたように、共感力が強いことにはメリットもデメリットもあります。

ここでは共感力を身に付けるメリットから詳しく見ていきましょう。

円滑なコミュニケーションが取れる

円滑なコミュニケーションを取るためには、相手と自分を深く理解することが必要です。

例えば、ビジネス上でクライアントに何か提案する際は、クライアント側の課題や不明点をはっきりさせて、お互いの認識をすり合わせることが大切です。その際に必要なのが共感力です。

クライアントがどのようなことに困っているのか、あるいはどのようなことを求めているのかを推し量り寄り添うことで、お互いの認識のズレを解消することにつながります。

以下の記事では、コミュニケーション能力で重要なページングについて詳細に解説しています。合わせて参考にしてみてください。

場の空気を読み適切な行動ができる

共感力が高まると、場の空気を読めるようになります。

例えば相手の話すスピードから興奮した気持ちを察知し、ともに盛り上がるように会話を弾ませることができます。

あるいは相手の表情から自分の説明が不十分であることを理解し、伝え方を工夫することも可能です。

観察力が磨かれることで、自分の言動を場の雰囲気に合わせられるのです。

人に嫌われづらくなる

共感力が高いと、相手にとって嫌な言動がわかります。そのようなポイントを回避してコミュニケーションが取れるため、人に嫌われにくくなります。

例えば調子が悪そうな友人に対して「どうしたの?」と尋ねた時、相手が事情を答えにくそうな表情をしたとしましょう。

共感力が高いと、あえてその原因には触れず「何だか辛そうだね。仕事手伝うよ」「少し休んでいたら」と話しかけることができます。

恋愛に発展しやすくなる

共感力の強い人の以下のような特徴を見たとき、あなたはどのような印象を持ったでしょうか。

「共通点を見つけるのが得意」
「他人への好奇心が強い」
「会話がなくても気持ちがわかる」

会話する中でこのようなポイントを持つ人がいれば「話すのが楽しい」「もっと話してみたい」と感じるのではないでしょうか。

このように共感力が高いと、相手が心を開きやすくなります。会話を交わすうちに親密になり、恋愛に発展するケースも考えられます。

共感力の注意点

一方、共感力が強いと以下のようなデメリットもあります。

疲れやすくなる

共感力が強いと、精神的な疲労がたまりやすくなります。

周囲の人の気持ちを推し量る力が強いため、とくにネガティブな気持ちには引っ張られて疲弊してしまいます。

また、周囲の困っている人や体調が優れない人の様子も敏感にキャッチして助けてしまうため、自分自身のことが後回しになり疲れやすくなってしまうのです。

他人の意見に流されやすいと思われる

周囲の人の気持ちに寄り添う態度は、他人の意見に流されやすい印象を持たれることも。

例えば何か意見を言い合う場では、誰かの発言に対してすぐに共感してしまうため、他人から見ると自分の意見を持っていない人と思われてしまう可能性があるのです。

共感力が高いがゆえに、あれもいいこれもいいといった状態になりやすいのです。

安易に使ってはいけない言葉もある

前述したように、「共感」と「同調」は混同しがちです。とくに「その気持ちわかります」というフレーズは同調を示すものなので、よく考えて使うべきです。

この「その気持ちわかります」を使っていいシーンは、「相手と同じ体験をした時のみ」と心に決めておきましょう。

なぜなら「同じ体験をしてもいないのに、どうしてそんなことが言えるのか」と反感を買う原因にもなるからです。

もし、そのような言葉を使いたくなるシーンが出てきても、「そうですか。それは大変ですね」と共感する言葉に留めておくと良いでしょう。

辛い感情を打ち明けられた時も「そうなんですね、お辛いんですね」とオウム返しするような形にすると、自分と相手との線引きを明確にしつつ、相手の気持ちに寄り添う態度を作れるのです。

以下の記事では、共感力を高める方法や参考になる書籍などが詳しく解説されています。ぜひ合わせてご覧ください。

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